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Evaluation de la ressource

L’évaluation de la ressource, l’exemple de POKER II en 2010

La campagne « POKER II » (POissons de KERguelen), réalisée du 20 août au 15 octobre 2010, est la deuxième campagne scientifique d’évaluation de la biomasse halieutique à Kerguelen. Elle fait suite à la première campagne d’évaluation qui avait eu lieu en septembre-octobre 2006 (POKER I).

Les résultats de cette campagne POKER II permettent de conforter les résultats de 2006 et d’évaluer les tendances récentes de toutes les populations de poissons présentes sur la partie nord du plateau de Kerguelen.

Le besoin de conduire une nouvelle campagne est issu de la volonté des scientifiques, des professionnels de la pêche et du préfet administrateur supérieur des TAAF, dont relève la responsabilité de la gestion des stocks.

Les poissons exploitables de Kerguelen sont suivis statistiquement (carnets de pêche obligatoires et programme scientifique contrôleurs de pêche) depuis la création de la zone économique exclusive (ZEE) soit après 1978.

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© Equipe Poker II

Cependant les évaluations pertinentes de biomasse des espèces exploitées sont régulièrement nécessaires pour affiner les quotas (total admissible de capture) de ces dernières. Ces campagnes sont indispensables pour maintenir la gestion de la pêche à son meilleur niveau et remplir les obligations de la France vis-à-vis de la Commission pour la conservation de la faune et de la flore de l’Antarctique (CCAMLR).

Elles permettent d’accroître la qualité et la sécurité de la gestion de la ressource en procurant notamment une visibilité à moyen terme sur l’évolution du stock et les possibilités de pêche.

La première édition de cette opération a été réalisée en 2006. Elle a pu être renouvelée en 2010 avec le même navire, l’Austral, permettant un gain considérable dans le temps de préparation, ce dernier étant déjà équipé de treuils spécifiquement adaptés aux types de chalutage.

Pour les besoins de la mission particulière, il est également nécessaire d’équiper le navire d’un train de pêche neuf (chalut) et de réaménager l’usine en deux laboratoires (l’un sec et l’autre humide).

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L’Austral © SAPMER

Les premiers éléments confirment les observations effectuées en 2006 lors de la campagne POKER I. Compte tenu des premières réponses apportées par le Muséum national d’Histoire naturelle (MNHN) et du contexte de gestion raisonnée mis en œuvre par les TAAF depuis plus d’une décennie, les orientations de gestion suivantes peuvent être envisagées :

  • La situation du stock de légines est stabilisée
    Les stocks sévèrement atteints par la pêche illégale dans les années 1990-début 2000 présentent des indices de reprise, mais ne sont pas complètement reconstitués. La biomasse de la légine est stabilisée. Cependant, les données récoltées montrent l’importance du stock de jeunes légines, qui alimenteront les classes adultes dans quelques années. Cet élément confirme les observations de la campagne POKER I.
  • Le total admissible de capture (TAC) pluriannuel
    Il est désormais possible de fixer un TAC de légines dans la ZEE de Kerguelen sur plusieurs années (3 ans pour le moment) au niveau du TAC de 2010-2011 (5100 tonnes – le plus important du monde). Cette disposition permettra aux entreprises de pêche de bénéficier d’une visibilité économique à moyen terme appréciable. Elle sera mise en œuvre dès la prochaine campagne de pêche (2011).

Par ailleurs, deux autres enseignements peuvent être tirés dès à présent de la campagne POKER II :

  • La campagne POKER II a confirmé le rôle fondamental des eaux territoriales dans la chaîne trophique, ce qui justifie la protection instituée par la réserve naturelle. De manière générale, aucune pêche n’a lieu dans la réserve naturelle des Terres australes françaises.
  • Pour l’avenir, des solutions de campagnes d’évaluation conjointes avec l’Australie, dont la ZEE limitrophe couvre une partie du même plateau sous-marin (le plateau dit « de Kerguelen » s’étend dans la ZEE australienne) apparaissent comme une nécessité.

Les Campagnes d’évaluation halieutique POKER

La gestion des pêches assurée par les contrôleurs de pêche des TAAF nécessite la collecte d’informations tant statistiques que biologiques pour évaluer l’état de la ressource et l’impact environnemental de la pêcherie. Dans le cas de la zone économique exclusive (ZEE) des îles Kerguelen, il manquait cependant un état actualisé de la biomasse des ressources halieutiques puisque la dernière évaluation remontait à la période 1987/88.

Pour y remédier, les TAAF ont décidé de réaliser plusieurs campagnes scientifiques baptisées « POKER » (POissons de KERguelen) afin d’obtenir des données actualisées sur la biomasse des espèces exploitées, la légine mais aussi les autres espèces de poisson.

L’Austral, propriété de la SAPMER a appareillé ainsi en août 2006, 2010 et 2013 avec à son bord une équipe scientifique de huit personnes (2 ingénieurs halieutes, 2 contrôleurs de pêche, 2 assistants, 1 responsable de l’environnement) sous la direction du Professeur Guy Duhamel du Muséum national d’Histoire naturelle.

Le MNHN définit à chaque campagne un cadre de travail strict visant à réaliser en quarante-cinq jours, une couverture maximale de la ZEE de Kerguelen par des chalutages standardisés et aléatoires. Les résultats devant être représentatifs de la biomasse de toutes les espèces de poissons ciblées.

A l’issue de chaque coup de chalut, l’équipe scientifique se répartissait par bordée afin d’effectuer :

  • le tri de toutes les espèces, numérations et pesées
  • les mensurations et pesées individuelles de toutes les espèces commerciales et accessoires
  • l’analyse biologique complète ou partielle, sexe, stade sexuel, contenu stomacal
  • les prélèvements d’otolithes et d’écailles (afin de déterminer l’âge)
  • les prélèvements de tissus (génétique des espèces et des populations) et de cellules (caryologie)
  • les prélèvements de spécimens (collection, complément d’identification…)
  • le marquage et la remise à l’eau de légines (évaluation complémentaire de biomasse, de croissance)

En un mois, à chaque campagne, 200 stations de chalutages ont été réalisées entre 100 et 1000 mètres de profondeur et plus de 70 000 spécimens ont été ainsi capturés.

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Zanclorhynchus Spinifer © TAAF

En comparaison avec les résultats des campagnes SKALP (1987/88), il est à noter que des espèces non ciblées par la pêcherie (le grande gueule par exemple) ont vu leur biomasse augmenter alors que des espèces commerciales pourtant inexploitées depuis plus de dix ans n’ont absolument pas redressé leurs effectifs ou biomasse (cas du colin de Kerguelen et du poisson des glaces par exemple). Les chiffres concernant la légine australe restent significatifs (127 000 tonnes, 78 millions d’individus) tant en zone du plateau qu’en zone profonde.

Ces résultats incitent à la fois à gérer les ressources exploitables et à protéger les espèces à importance écologique indéniable. L’environnement marin est constitué d’écosystèmes dont les espèces peuvent avoir des interactions fortes (prédateur/proie).

De même, les stocks, s’ils subissent l’effet de la pêche, sont aussi sujets aux changements environnementaux qu’il convient d’analyser, surtout pour des espèces très sensibles aux variations de température comme le poisson des glaces. Un des résultats attendus des campagnes POKER était aussi la répartition spatiale et bathymétrique des espèces.

Cette répartition est d’une remarquable stabilité pour les espèces communes analysées lors des campagnes SKALP (1987/88) et POKER (2006) même si les saisons n’étaient pas toutes identiques. Les concentrations sont permanentes et peuvent même être identifiées géographiquement en fonction de la croissance du poisson.

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POKER 2006 © Eric Hoarau

De plus il y a une ségrégation nette entre les zones de concentration des différentes espèces, tant sur le plateau qu’en profondeur. A la différence d’autres zones mondiales, il y a très peu de superposition des espèces de poisson sur un secteur. Le poisson des glaces se cantonne au plateau nord-est et au banc Skif, le cacique antarctique au plateau nord ouest, le colin de Kerguelen au semi-profond sud-est….

Cette situation est idéale pour de nombreux aspects de gestion environnementale et de pêche puisque des secteurs peuvent être facilement délimités et isolés. Une protection de certaines zones peut ainsi être assurée.

De même, on peut nettement améliorer les campagnes d’évaluation en cernant spécifiquement les secteurs de concentration d’une espèce et fournir ainsi des estimations de biomasse et d’abondance plus précises.

POKER en balayant une zone plus vaste que SKALP a aussi permis de détecter des secteurs de concentration de poissons jusqu’à présent inconnus (cas du cassigné noir, de la bocasse triangulaire). C’est une avancée certaine sur la connaissance de l’écosystème marin.

Perspectives

Les bilans POKER sont très positifs. Ces campagnes menées indépendamment de la pêcherie, condition siné qua non de sa réussite, permet aux TAAF de connaître l’état réel d’une ressource exploitée depuis près de trente ans, de se faire une idée des potentiels futurs et des règles à respecter pour une pérennisation de la ressource (gestion durable).

Un couplage avec les données de la plus importante et plus ancienne base de données sur la pêche australe (PECHEKER) va permettre de répondre à plusieurs attentes de la communauté scientifique.

Les multiples données acquises sur les espèces non commerciales amélioreront l’étude de la biodiversité. Enfin la cartographie de la distribution des espèces et de leur abondance par secteur géographique contribuera à la modélisation des habitats importants à préserver.


Mission POKER 2006, campagne d’évaluation de la… par TAAF

Mission POKER 2006, campagne d’évaluation de la biomasse de poissons à Kerguelen
Film produit et réalisé par l’administration des TAAF - Disponible en DVD

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