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10 mai 2010

« Les Esclaves oubliés de Tromelin » sur Thalassa le 21 mai

Un film documentaire sur la singulière histoire des esclaves oubliés de Tromelin a été diffusé en avant-première au musée du quai Branly le 7 mai, en présence de la ministre chargée de l’Outre-Mer, Marie-Luce PENCHARD, dans le cadre des manifestations officielles de la 5e journée des mémoires de la traite, de l’esclavage et de leurs abolitions.

« Les Esclaves oubliés de Tromelin » a été écrit et réalisé par Emmanuel Roblin et Thierry Ragobert.

Ce film se propose de reconstituer l’enquête menée par le commandant Max Guérout. Depuis qu’il a découvert l’histoire de l’Utile, cet archéologue français ne souhaite qu’une chose : comprendre les événements qui se sont déroulés au large de l’Afrique voici trois siècles, au temps de l’esclavage… A Tromelin, des esclaves trahis, abandonnés, sacrifiés, sont devenus malgré eux les acteurs d’une histoire que Max Guérout entend rappeler à notre mémoire en nous emmenant de Lorient à Tromelin, en passant par les Archives Nationale à Paris et en finissant à la Réunion.

L’histoire des esclaves oubliés de Tromelin

Le 31 juillet 1761, l’Utile, une flûte de la Compagnie française des Indes Orientales, fait naufrage sur l’île de Tromelin alors qu’il transporte illégalement des esclaves provenant de Madagascar destinés à l’île Maurice, avec de nombreuses victimes. L’équipage survivant laisse alors 60 esclaves sur l’île et regagne Madagascar dans une embarcation de fortune en promettant de venir les rechercher. Cette promesse ne fut jamais tenue et ce n’est que quinze ans plus tard, le 29 novembre 1776, que le chevalier de Tromelin, commandant la corvette La Dauphine, récupérera huit esclaves survivants : sept femmes et un bébé de huit mois.

Des campagnes de fouilles archéologiques ont été menées par le Groupement de recherches en archéologie navale (GRAN) avec le concours de l’Institut national de recherche archéologique préventive (INRAP) en 2006 et 2008. Elles ont révélé l’histoire tragique des esclaves oubliés.

Le film sera diffusé dans sa version courte (26 minutes) sur France 3 le 21 mai dans Thalassa.

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